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Cristalización en frio de ácidos
(Steuler Acid Cooling Crystallization "SACC")

Este proceso se basa en el enfriamiento de la solución de decapado de ácido sulfúrico. Mediante la refrigeración, la solubilidad del sulfato de hierro disminuye y el sulfato de hierro se cristaliza como FeSO4 x 7H2O. El sulfato de hierro resultante puede usarse, en especial, como materia prima o precipitante. Este proceso es solamente aplicable para ácido sulfúrico.El ácido libre puede recuperarse en más del 99%, el ácido con sulfato de hierro originado como producto intermedio tiene que retornar al proceso de decapado.

  • Porcentaje de recuperación del ácido sulfúrico libre superior al 99% reduciendo el consumo de ácido fresco.
  • Reducción de costes operativos mediante reducción de la generación de lodo en la planta de tratamiento de aguas residuales.
  • Producción de cristales de sulfato de hierro utilizables.
  • Diseño y operatividad sencilla del sistema de recuperación.


Descripción del proceso:

Un flujo parcial de la solución de decapado con una temperatura comprendida entre 55ºC y 98ºC es continuamente filtrado desde el recipiente de decapado y suministrado a un tanque de mezcla. Para reducir la solubilidad del hierro, el ácido sulfúrico es añadido ya antes de la regeneración. Después, el acido residual es enfriado en contracorriente al ácido purificado y es conducido a la cristalización por enfriamiento multigradual. Esta cristalización consiste en tres tanques de cristalización equipados con intercambiadores de calor sumergidos. Como medio refrigerante se bombea una salmuera refrigerante a través de intercambiadores de calor a contracorriente al ácido a enfriar. Según la concentración de ácido sulfúrico y la temperatura del tanque, la concentración de hierro (II) disuelto desciende poco a poco y la cristalización aumenta. La suspensión con la temperatura de cristalización necesaria comprendida entre 10ºC y 15ºC es llevada desde la última fase de cristalización hasta un depósito de sedimentación para preconcentración de la pasta cristalina.
La pasta cristalina se suministra a través de una bomba a un centrifugado de filtración dónde se deshidratan los cristales. El filtrado del centrifugado de filtración y el ácido limpio restante, son depositados y bombeados posteriormente a la línea de decapado como ácidos purificados vía intercambiador de calor.

Las bajas temperaturas requeridas en el ciclo de enfríamiento de salmuera son generadas mediante un agregado para refrigeración. El calor originado es disipado mediante agua refrigerante.